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Minoxidil 5: tutto quello che c’è da sapere

INTRODUZIONE AL MINOXIDIL 5

Il minoxidil è un medicinale ufficialmente approvato dalla Food and Drugs Administration (FDA) per il trattamento dell’alopecia androgenetica insieme alla finasteride.

Essendo un forte vaso dilatatore, il prodotto fu commercializzato a partire dagli anni ’70 ed usato per contrastare i problemi legati alla pressione arteriosa alta.

I pazienti che usavano il farmaco, noto come Loniten, verificarono una ricrescita dei capelli: fu allora che si pensò ad un suo utilizzo per contrastare la calvizie.

Oggi il minoxidil è disponibile in diverse concentrazioni che variano da paese a paese. In Italia, le concentrazioni disponibili senza ricetta acquistabili in farmacia sono 2% (minoxidil 2) e 5% (minoxidil 5).

In generale il minoxidil 5% è indicato per soggetti adulti fino a 65 anni con indebolimento o perdita graduale dei capelli nella sommità del capo.

 

COME SI ASSUME IL MINOXIDIL 5

È possibile trovare il farmaco nelle seguenti formulazioni:

  • Lozione industriale: formula classica che riguarda il principio attivo contenuto in un liquido che funge da veicolante. Tipicamente viene usato del glicole propilenico. Questa soluzione è preferita da chi ha i capelli non rasati e se non si è allergici al glicole.
  • Schiuma o foam: la soluzione schiuma è preferibile per chi ha i capelli rasati o per chi è allergico al glicole poiché esso non è presente.
  • Preparato galenico: è la soluzione specializzata per ciascun paziente su indicazione del medico curante in quanto è possibile aggiungere o sostituire alcuni componenti come antiandrogeni o idrocortisoni. Per richiedere questo preparato è necessaria la ricetta medica.

Il farmaco deve essere applicato 2 volte al giorno: una la mattina e una la sera.

Bisogna inoltre considerare che il farmaco va applicato sulla pelle asciutta perché sulla pelle umida può provocare maggiori effetti collaterali poiché viene maggiormente assorbito. Il prodotto va inoltre usato solo sulle zone soggette a calvizie.

 

IL MINOXIDIL 5 FUNZIONA?

È stato scientificamente provato che il minoxidil causa un aumento del diametro dei capelli e favorisce la ricrescita dei capelli stimolando il fattore di crescita VEGF. Il meccanismo di azione vero e proprio resta ancora un mistero, anche se diversi studi scientifici confermerebbero l’efficacia del prodotto.

Uno studio1 pubblicato sul “Journal of the American Academy of Dermatology” del 2002 si è posto l’obiettivo di studiare su un campione di 393 uomini affetti da alopecia androgenetica gli effetti del minoxidil a varie concentrazioni. Di questi pazienti, 157 hanno usato la soluzione topica al 5%, 158 il minoxidil topico al 2% e i restanti 78 dei placebo. Dopo 48 settimane di terapia, i pazienti del 5% hanno mostrato un miglioramento del 45% rispetto agli altri due gruppi in termini di ricrescita dei capelli. Il gruppo del 5% ha anche evidenziato una più veloce risposta al farmaco, ma anche maggiori irritazioni e pruriti.

Un altro studio2 pubblicato sulla rivista americana nel 2004 ha evidenziato come gli effetti del minoxidil 5 sarebbero evidenti anche sulle donne.

 

EFFETTI COLLATERALI DEL MINOXIDIL 5 

Utilizzare il minoxidil in forma topica evita l’assorbimento del prodotto da parte del metabolismo. Pertanto, gli effetti collaterali dovrebbero essere rari, anche se è possibile manifestare:

  • Aritmia o in generale dolore toracico, debolezza, mal di testa.
  • Ritenzione idrica agli arti.
  • Dermatite, irritazione e arrossamento del cuoio capelluto, acne.
  • Irsutismo.

Il sovradosaggio del medicinale potrebbe accentuare gli effetti collaterali quindi è necessario rispettare le indicazioni del medico curante.

 

CONTROINDICAZIONI DEL MINOXIDIL 5

L’utilizzo del minoxidil 5 ed in generale del minoxidil è sconsigliato per:

  • Donne in gravidanza o allattamento: poiché potrebbe causare problemi al feto o neonato.
  • Soggetti con problematiche al cuore: il minoxidil abbassa la pressione del sangue, e il suo utilizzo in persone che soffrono di patologie di ipertensione deve essere valutato da uno specialista.
  • Soggetti con cuoio capelluto infiammato o dolorante.
  • Soggetti che hanno problemi di tiroide.
  • Chi è sensibile ai componenti: potrebbero esserci delle allergie al glicole propilenico che causa irritazioni. In questo caso si può utilizzare i prodotti galenici.

 

RISULTATI CON MINOXIDIL 5

Il minoxidil apre i canali intracellulari del potassio presenti nelle cellule muscolari del sistema periferico arterioso, ma prima di rendere visibili i risultati sui capelli è necessario attendere almeno 6 mesi.

Dopo una prima fase di caduta indotta dei capelli, che si verifica solitamente tra 4 e 8 settimane dopo l’inizio della terapia, i capelli tornano a crescere più di prima. Questo comportamento bizzarro è dovuto al fatto che il minoxidil inizia a cambiare le fasi di vita dei capelli dopo diverse settimane dall’inizio della cura.

Nel trattamento con minoxidil 5 è necessario dunque armarsi di pazienza e non farsi prendere dalla fretta nel vedere i risultati. Nel caso si volesse sospendere la cura, è sempre consigliato l’affidamento ad un medico.

 

CONCLUSIONI

Il minoxidil è un farmaco che viene prescritto per la cura dei problemi legati alla calvizie. Insieme alla finasteride, è ufficialmente approvato dalla FDA per il trattamento dell’alopecia androgenetica.

È possibile assumere il minoxidil in varie concentrazioni. Diversi studi dimostrano la maggiore efficacia della concentrazione al 5% rispetto al 2%, mentre non ci sarebbero vantaggi ad usare una concentrazione maggiore del 5%.

Le formulazioni in commercio del minoxidil 5 riguardano la soluzione industriale, o lozione, che contiene il principio attivo all’interno di un veicolante che solitamente è il glicole propilenico.

Le altre possibilità riguardano la schiuma, preferita da chi è intollerante al glicole o ha i capelli rasati, e i preparati galenici, specializzati per il paziente.

Gli effetti collaterali legati all’uso del minoxidil 5 sono legati a dolori toracici, debolezza, ritenzione idrica, irsutismo ed irritazioni cutanee. L’utilizzo del medicinale è sconsigliato per le donne incinte o in allattamento e per chi soffre di patologie al cuore come l’ipertensione.

Per ottenere dei risultati visibili, può essere necessario attendere fino a 6 mesi.

 

RIFERIMENTI

[1] Elise A.Olsen, Frank E. Dunlap, MD, Toni Funicella, MD, A randomized clinical trial of 5% topical minoxidil versus 2% topical minoxidil and placebo in the treatment of androgenetic alopecia in men, 2002 

[2] Anne W. Lucky, MD, Daniel J. Piacquadio, MD, Cherie M. Ditre, MD, A randomized, placebo-controlled trial of 5% and 2% topical minoxidil solutions in the treatment of female pattern hair loss, 2004

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